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Por los chicos

Gebran Tueni
Periodista y diputado
Ultima Actualización: 13-12-2005
( 1957  -  12/12/2005 )

Gebran Tueni, defensor de la libertad de prensa en El Líbano

Por Víctor de la Serna

Gebran Tueni, diputado cristiano opuesto a la injerencia siria sobre El Líbano, murió el 12 de diciembre ea los 48 años en Beirut víctima de un coche bomba. Tueni, director del prestigioso diario 'An Nahar', se distinguió por ser uno de los más fervientes defensores de la libertad de prensa en su país.

Apenas se habían apagado los ecos de la cruenta guerra civil libanesa -que duró tres lustros, de 1975 a 1990-, cuando Gebran Tueni, recién nombrado director general de An Nahar (El Día), el veterano periódico de Beirut, convocó junto a la Asociación Mundial de Periódicos (WAN) una conferencia sobre libertad de prensa en el mundo árabe.

Las tropas sirias que controlaban los accesos al hotel de la conferencia, entre ruinas y cascotes, servían de constante recordatorio de cuán quijotesco era el propósito de Tueni. Pero el joven editor no cejó en su empeño por restablecer la democracia y la libertad en su país, antaño oasis de moderación y tolerancia en un Cercano Oriente convulso.

En marzo de 2000, el nombre de Tueni traspasó por primera vez los confines del mundo árabe y de los organismos internacionales de prensa. Fue cuando publicó una Carta abierta a Bachar Al Asad (el hijo y, por aquel entonces, heredero de Hafez Asad, que ya estaba muy enfermo). Ese editorial firmado fue el primero de cualquier publicación libanesa en el que se pedía —en tono razonable y mesurado, como él acostumbraba— el fin de la ocupación siria en su país.

Sólo tras el asesinato este año de Rafic Hariri se produciría al fin esa retirada. Tueni decidió presentarse a las elecciones legislativas por el partido de Hariri y fue elegido por Beirut. El lunes, una poderosa bomba acababa con la vida de este periodista de 48 años, de su chófer y de sus dos guardaespaldas. Apenas unas horas después del atentado, el último informe de la comisión investigadora de las Naciones Unidas aportaba nuevos datos que incriminan a Siria. Y las muchedumbres que se manifestaban espontáneamente por las calles beirutíes con el renovado grito de "libertad, soberanía, independencia" repetían que los autores de la muerte de Tueni son los mismos que acabaron con Hariri.

Gebran Tueni era miembro de una de las familias más conocidas de la comunidad cristiana maronita del Líbano. Su abuelo fundó en 1933 An-Nahar, y su padre, Ghassan Tueni, editó durante decenios este órgano de prensa de la burguesía y del comercio, mostrándose a lo largo de los años próximo a la convivencia con los musulmanes e incluso próximo del panarabismo moderado. La guerra y la ocupación siria, que sorprendieron al joven Gebran apenas terminado el bachillerato, llevaron a éste hacia posturas cada vez más prooccidentales y pronorteamericanas, en respuesta al avance de las dictaduras militares y del integrismo islamista en la región y en su propio país.

En 1980, este joven de formación inevitablemente francesa regresaba a su desgarrada patria tras graduarse en periodismo y en relaciones internacionales por dos instituciones académicas de París: respectivamente, la Ecole Supérieure de Journalisme y la Ecole des Hautes Etudes Internationales. Con sólo 22 años se hacía cargo de la dirección de An-Nahar Arab & International, el semanario del grupo editorial familiar. Asumiría la dirección general en 1993 y en 2000 sucedía a su padre como presidente, editor y, a la vez, editorialista.

Pero, entre medias, habían sucedido muchas cosas. Secretario general del Frente Libanés desde 1986, Gebran Tueni se alineó en 1989-90 con Michel Aoun en su intento de echar a los sirios. Tras la entrada de éstos en Beirut y el derrocamiento del primer ministro, optó por el exilio en Francia, hasta su regreso en 1993 para apoyar a su padre en el periódico familiar. An-Nahar, pese a la censura y la represión promovidas por los sirios, se mantuvo y prosperó como la voz más independiente del país. Tueni elegiría la víspera de una cumbre entre Bill Clinton y Hafez Asad para publicar su editorial reclamando la retirada de Siria, lo que le valió feroces críticas de los políticos prosirios, encabezados por el presidente Emile Lahoud.

A lo largo de los años 90 y del último lustro, Tueni participó muy directamente en las actividades de la WAN en todo el mundo. Por ese motivo estableció una relación de confianza y amistad con periodistas de Europa, América y Asia, entre ellos Pedro J. Ramírez -con el que coincidió en la comisión de libertad de prensa de la WAN- y otros responsables de la Redacción de EL MUNDO.

La Fuente: diario El Mundo (España)

Alto, elegante, cortés, con una sonrisa amplia y un cierto aire de playboy de aquel Beirut dorado de los años 50 y 60, Gebran Tueni poseía auténtico magnetismo, unido a una afabilidad sencilla, la de quien pretendía seguir viviendo lo más normalmente posible dentro del caos y la violencia que le rodearon desde que era adolescente. Cuando visitó EL MUNDO en 1999, en el X aniversario de este periódico, dejó una declaración de principios que, a la vez, era una premonición: "Puedes morir, pero no dejarlo. Esta es una profesión que se lleva en la sangre. No es un trabajo, es una forma de vida".

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