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Por los Chicos

Zola Budd
Atleta sudafricana
Ultima Actualización: 01-01-2008
Lugar de nacimiento: Bloemfontein
( 26/5/1966  -   )

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Zola Budd nació el 26 de mayo de 1966 en Bloemfontein, Estado Libre de Orange, Sudáfrica. Atleta sudafricana especialista en pruebas de media distancia.

Se dio a conocer en 1984, cuando con solo 17 años batió el récord mundial de los 5.000 metros en Stellenbosch, Sudáfrica, con una marca de 15:01,83. Lo hizo corriendo descalza, ya que siempre entrenaba y competía de ese modo.

Sin embargo, la Federación Internacional de Atletismo (IAAF), no reconoció el récord debido a que por esa época Sudáfrica estaba excluida de los organismos internacionales debido a su política de segregación racial.

Ese mismo año se celebraban los Juegos Olímpicos de Los Ángeles, en los que Zola Budd no podía participar debido al veto que pesaba sobre Sudáfrica, exluída de los Juegos desde 1960.

Pero un periódico británico, el Daily Mail, persuadió a Zola Budd para solicitar la ciudadanía británica, dado que su abuelo era británico, y poder así competir en representación del Reino Unido.

Con el apoyo del Daily Mail y buena parte de los medios derechistas, Budd obtuvo la ciudadanía británica en un tiempo récord, en medio de una gran controversia, ya que para ello se habían vulnerado los trámites legales y los plazos establecidos en este tipo de casos. Por esta época Budd se trasladó a vivir a Guildford, Inglaterra.

También en Sudáfrica hubo grandes protestas, ya que los grupos anti-apartheid se quejaban de la actitud británica, que mostraba una vez más el indisimulado apoyo dado por el gobierno de Margaret Thatcher al gobierno racista de Sudáfrica durante su mandato.

Finalmente, Budd participó en los 3.000 metros de los Juegos de Los Ángeles, y lo hizo descalza, como corría siempre.

La final se disputó el 11 de agosto. La primera parte de la carrera fue bastante lenta. A mitad de la prueba Zola Budd decidió tomar el mando y ponerse a tirar del grupo. Por su parte la estadounidense Mary Decker, campeona mundial el año anterior y otra de las favoritas, se puso detrás de Budd. En un momento dado se produjo un contacto entre ambas, y Decker tropezó y acabó en el suelo, lastimándose una pierna y teniendo que abandonar la prueba. Budd terminaría la carrera en el 7° puesto.

Su encontronazo con Mary Decker fue una de las grandes polémicas de los Juegos, ya que los medios norteamericanos y la propia Decker culparon a Zola Budd de tirarla a propósito, mientras que los medios británicos apoyaban a Budd.

Observando las imágenes del incidente no parece que Budd hiciera nada antideportivo. Se trata de un lance de la carrera, y un caso de simple mala suerte para Decker. Por otro lado es difícil hacer recaer la responsabilidad de un conctacto en una carrera sobre la atleta que corre delante, como era el caso de Budd.

En una encuesta realizada en 2002 por el canal británico Channel 4, este incidente fue incluido en el puesto 93º de los 100 Grandes Momentos del deporte.

Sin embargo el asunto se mezcló con temas políticos y patrióticos, y finalmente Zola Budd acabó siendo la gran perjudicada.

En 1985, se proclamó campeona del mundo de cross-country en Lisboa. Repetiría este éxito al año siguiente en Neuchâtel. En ambas pruebas corrió también descalza.

El 26 de agosto de ese año consiguió en Londres un nuevo récord mundial de los 5.000 metros con 14:48,07 que esta vez si fue reonocido por la IAAF

El 8 de febrero de 1986 batió en Cosford, Inglaterra, el récord mundial de los 3.000 metros en pista cubierta con 8:39,79

Sin embargo falló en los Campeonatos de Europa de Stuttgart de ese mismo verano, donde fue 4ª en los 3.000 m.

En 1988 retornó a Sudáfrica y se retiró temporalmente del atletismo.

En 1989 contrajo matrimonio con Mike Pieterse y pasó a llamarse Zola Pieterse.

El fin del apartheid en Sudáfrica a principios de los 90, y la posibilidad de que este país pudiera competir en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, hicieron que Zola Budd regresara a la competición.

En 1991 consiguió en Durban una marca de 8:35,72 en los 3.000 metros, la segunda mejor marca mundial del año, tras su compatriota Elana Meyer, que hizo 8:32,00 en esa misma carrera.

Finalmente participó en los 3.000 metros de los Juegos Olímpicos de Barcelona, representando a Sudáfrica. Pese a la gran exprectación creada por su presencia, en el aspecto deportivo decepcionó y no pudo clasificarse para la final de su prueba. Este fue el final definitivo de su carrera deportiva.

En la actualidad sigue poseyendo los récords mundiales junior de la milla (4:17,57 hecho en Zurich en 1985) y de los 3.000 metros (8:28,83 hecho en Roma en 1985). También ostenta los récords de Sudáfrica de 1.500 m y de la milla, así como el récord británico de la milla.

En abril de 2006 solicitó el divorcio de su marido Mike Pieterse, y actualmente reside en Bloemfontein, con su madre y sus tres hijos: Mikey, Azelle y Lisa. Ella sigue corriendo cada día entre 16 y 24 kilómetros, aunque no a nivel competitivo.

Zola Budd fue una de las corredoras de media distancia con más talento en los años 1980, y su fulgurante irrupción internacional con solo 17 años hizo albergar grandes expectativas sobre ella. Sin embargo las controversias políticas y de otro orden que rodearon su figura, frustraron en parte su carrera.

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